Date of Award

5-2019

Level of Access

Open-Access Thesis

Language

French

Degree Name

Master of Arts (MA)

Department

Modern Languages & Classics

Advisor

Frédéric Rondeau

Second Committee Member

Kathryn Slott

Third Committee Member

Susan Pinette

Abstract

Ce mémoire se concentre sur la présence de l’environnement chez Michel Tremblay, plus précisément dans sa série de cinq romans intitulée Le gay savoir (La nuit des princes charmants (1995) ; Quarante-quatre minutes, quarante-quatre secondes (1997) ; Le cœur découvert (1986) ; Le cœur éclaté (1993) ; Hotel Bristol, New York, N.Y. (1999)). Dans cette œuvre, Tremblay présente les changements du milieu homosexuel des années 1950 aux années 1990 du point de vue de plusieurs personnages. Ces changements sont visibles dans la présence de l’environnement physique (les conditions météorologiques, notamment), ayant une forte influence sur l’action dans les romans. En ce sens, Tremblay attribue des caractéristiques humaines aux forces naturelles, ce qu’on appelle « l’erreur pathétique ». En plus des conditions météorologiques, l’état physique ainsi que l’atmosphère des lieux jouent un rôle également important. À travers l’époque en question, on voit un changement dans la manière dont Tremblay emploie l’environnement et qui va de pari avec les changements que l’on peut observer chez les personnages. Dans les années 1950, l’environnement reflète le monde « underground » qu’était le milieu gai tandis qu’à la fin des années 1990, on voit un portrait peint d’une manière bien différente, la sexualité des personnages occupant une position moins notable en faveur de la vie familiale et des rapports amoureux. Dans cette œuvre, Tremblay écrit sur des idées rarement abordées dans la littérature au vingtième siècle, celles de la vie quotidienne des hommes et femmes gai(e)s. Tremblay lui-même étant homosexuel, il est fort possible que cette œuvre soit au moins en partie autobiographique, les scénarios présentés des extraits de sa vie. L’auteur nous donne plusieurs indices : des similarités entre Tremblay et le personnage de Jean-Marc (également écrivain), la forte présence des quartiers du Plateau Mont-Royal et d’Outremont (son quartier natal et son quartier présent, respectivement), le voyage à Key West (où Tremblay passe l’hiver depuis les années 1990), parmi d’autres. Ces liens font en sorte que Le gay savoir est une œuvre centrale à la vie de l’auteur. Après une étude des cinq romans de deux perspectives (celle de la solitude et celle du rapprochement), on voit que l’environnement est central au développement de l’histoire et, plus précisément, de la visibilité de la communauté gaie à Montréal et ailleurs.

This thesis centers around the use of environment in the works of Michel Tremblay, more specifically in his series of five novels Le gay savoir (Some Night My Prince Will Come (1995); Forty-four minutes, forty-four seconds (1997); The Heart Laid Bare (1986); The Heart Broken (1993); Bristol Hotel New York, NY (1999)). In this series, Tremblay presents changes in the gay community from the 1950s to the 1990s from the viewpoint of several characters. These changes are visible in the strong presence of the physical environment (notably in the form of weather), which has an important impact on the development of the storyline. In this sense, Tremblay employs pathetic fallacy, the literary attribution of human characteristics to natural forces. In addition to weather, the physical state and atmosphere of various places play an equally important role. Throughout the period in question, one sees a change in the ways in which Tremblay uses the notion of environment, these changes corresponding more or less hand-in-hand to changes in the lives of the characters. In the 1950s, the environment reflects the underground nature of the gay world whereas by the end of the 1990s one sees a portrait painted in a completely different light, the characters’ sexuality taking a less prominent role in favor of family life and romantic relationships. In this series, Tremblay writes of ideas rarely considered in twentieth-century literature, those concerning the day-to-day lives of LGBTQ+ people. Tremblay himself being gay, there is a strong probability that this series is at least semi-autobiographical, the scenarios presented being excerpts from his own life. The author gives us many clues that this is true: similarities between Tremblay and the character of Jean-Marc (who is also a writer), the strong presence of the Montreal neighborhoods of the Plateau Mont-Royal and Outremont (his native and current neighborhoods, respectively), and the voyage to Key West (where Tremblay has wintered since the 1990s), among others. These links make Le gay savoir a central work to the author’s life. After a study of the five novels from two perspectives (that of isolation and that of reconciliation), one sees that the environment plays a significant role in the development of the story, which in turn has a larger, societal application and, more specifically, to the visibility of the gay community in Montreal and elsewhere.

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