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Article

Publication Title

Applied Geography

Publisher

Elsevier

Publication Date

Winter 1-3-2015

First Page

98

Last Page

106

Volume Number

59

Abstract/ Summary

This paper integrates institutional theories of the commons with insights from geography and human behavioral ecology to explore the spatial and temporal dynamics of artisanal fishing in Ecuador’s coastal mangrove swamps. The focus is on the cockle fishery commons characterized by a mixture of formal institutional arrangements and an informal division of fishing space that partially influences fisher decisions about where and when to fish. Individual decisions are further explained to a certain degree by the patch choice model since fishers often move on to new grounds when their catch rates fall below average. These optimizing strategies requiring rotation within a socially produced fishing space may contribute to resource renewal, perceived reliable returns for individuals, and a relative stability in fishing effort, potentially mitigating against resource depletion in open-access areas not managed as a common property regime. This study of the interaction between shellfish harvesters, cultural institutions, and the environment contributes to a spatially explicit theory of the commons and points to the crucial role of resource user mobility and cultural institutions for the ecological sustainability of shellfish fisheries. A better understanding of feedback between individual decision-making and the self-organization of a social-ecological system has critical implications for policy design and fisheries management at similar scales.

Resumen: En este trabajo se integra las teorías institucionales de los bienes comunes con los puntos de vista de la geografía y la ecología humana para explorar la dinámica espacial y temporal de la pesca artesanal en los manglares de Ecuador. La atención se centra en la pesquería de concha prieta caracterizada por arreglos institucionales formales y una división informal de espacio de pesca que influye parcialmente las decisiones de los mariscadores acerca de dónde y cuándo pescar. Las decisiones individuales se explican más detalladamente en cierta medida por el modelo de elección parche ya que los pescadores suelen trasladarse a nuevos terrenos cuando sus tasas de captura están por debajo de la media. Las estrategias de optimizar requiriendo rotación dentro de un espacio social pueden permitir la renovación del recurso, capturas fiables para los pescadores, y una estabilidad relativa en el esfuerzo pesquero, lo que podría mitigar contra el agotamiento de los recursos en las zonas de libre acceso no gestionados como un régimen de propiedad común. Este estudio de la interacción entre los mariscadores y su medio ambiente contribuye a una teoría de los bienes comunes espacialmente explícito y señala el papel crucial de la movilidad de los usuarios y las instituciones culturales para la sostenibilidad ecológica en la pesquería. Un mejor entendimiento sobre la interacción entre las decisiones y la auto-organización de un sistema socio-ecológico tiene implicaciones importantes para el diseño de políticas y la gestión de pesquerías en escalas similares.

Publisher Statement

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DOI

http://dx.doi.org/10.1016/j.apgeog.2014.12.008

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