Document Type

Article

Publication Title

Journal of Political Ecology

Publication Date

2012

Volume Number

19

Abstract/ Summary

After decades of mangrove deforestation for the development of shrimp farming, the Ecuadorian state began to officially recognize the ancestral rights of traditional users of coastal mangrove resources in the late 1990s. This article traces the trajectory of coastal policy change and the transformation of mangrove tenure regimes from an implicit preference for shrimp aquaculture to a focus on conservation and sustainable development with greater community participation through the establishment of community-managed mangrove areas called custodias. I argue that while the custodias have empowered local communities in their struggle to defend their livelihoods and environment against the marginalizing forces of global shrimp aquaculture, the implementation of common property arrangements for mangrove fishery management has changed the nature of property rights, the distribution of resources, and social relations among collectors of mangrove cockles (Anadara tuberculosa and A. similis). I suggest a need to develop a political ecology of the commons, an analytical approach applied here to examine the fundamental shift in the nature of the struggle over mangrove resources, from artisanal fishers versus shrimp farmers to a struggle between compañeros: members of associations versus independent cockle collectors. Such a shift in the struggle over resources threatens to undermine the sustainability of the fishery. I conclude that shifting access may be an important underlying factor contributing to a tragedy of enclosures in Ecuador’s mangrove cockle fishery.

Resumen: Después de décadas de deforestación de los manglares en favor del desarrollo de la industria camaronera, en los últimos años de los 1990s, Ecuador empezó a reconocer los derechos consuetudinarios que los “usuarios ancestrales” de los recursos del manglar tienen. En este artículo se muestra la trayectoria de cambio en las políticas costeras y la transformación de los regímenes de tenencia de manglares desde una preferencia por el desarrollo de la acuacultura, hacia la conservación y el desarrollo sostenible con mayor participación de las comunidades costeras mediante el establecimiento de custodias y gestión comunitaria. Yo propongo que las custodias han dado poder político a las comunidades locales en su lucha por defender sus medios de subsistencia y el medio ambiente en contra de las fuerzas de marginación que sobre ellas ejerce la acuacultura global. Sin embargo, la reconfiguración de las instituciones de propiedad común ha alterado los esquemas de los derechos de propiedad, la distribución de los recursos, y las relaciones sociales entre los recolectores de concha prieta. Sugiero la necesidad de desarrollar un marco de la ecología política de los comunes, una aplicación fundamental para ilustrar y entender la evolución de la lucha por los recursos del manglar, misma que se ha transformado de un conflicto entre los pescadores artesanales frente a los productores de camarón hasta una lucha entre compañeros—los socios contra los concheros independientes. Lo anterior, podría socavar la sostenibilidad de la pesquería. El cambio en los derechos de acceso al recurso es un factor que potencialmente puede contribuir a una tragedia de la privatización en la pesquería para la concha prieta en el Ecuador.

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